THE SEALED KNOT - TWENTY - REVIEWS

...this beautifully captured, contemplative concert of tone, texture and ringing sound, like a 20-year dream reflected.
- Squidco Top 40 list 2020 -

On this new work, I am delighted by what I hear. The music is slow in development and leans heavily on sustaining sound, either from bowing cymbals and gongs, or short attacks that ring through for some time. That creates a fine depth within this music and creates a drone-like tension of an acoustic nature, despite some of the amplification going on. They cleverly go through various highs and lows within the music, sometimes ringing loud and clear and sometimes it shines like the late sun over a meadow; mysterious and vague but beautiful. Also by using small and big sounds, they reach for that depth within the music and makes this an excellent release.
- Frans De Waard, Vital Weekly -

Ein guter Gedanke, den David Nibloe da in den Sleeve Notes ausspricht, nämlich sich vorzustellen, die konzertante Stunde am 2.3.2020 im Cafe OTO sei (nur) die Spitze des Eisbergs, zu dem The Sealed Knot im Lauf von 20 Jahren gewachsen ist. Tröstlich auch, dass nicht nur bei mir die Klänge, die Burkhard Beins mit verstärkter Percussion, Rhodri Davies mit amplified Lap Harp und Mark Wastell mit Tam Tam, Gongs und Klangschalen erzeugen, als Farbverläufe vor dem inneren Auge morphen. Dass als Auslöser der an die boundaries of possibility schwingenden Schallwellen keine ins Wasser abgestürzte Fliege schwirrt, sondern drei Männer in inniger Kommunion miteinander wie eins werden, lässt einen, der nach 40 Jahren immer noch nicht die Gedanken seiner Frau lesen kann, freilich einmal mehr "Monsieur Bovary c'est moi!" murmeln. Allerdings enden nicht viele Finger in so zärtlich tupfenden und streichelnden Fingerkuppen, wie sie hier Seite für Seite "Twenty Shades of Grey" in Brailleschrift ertasten. Um zart an Bronzelenden zu tippen, um leicht daran zu streifen und die feinsten Sinnesnerven singen und das Blut in den Ohren dröhnen zu lassen. Bebende Hände lösen Schauer aus, andauernd vibrieren ungeahnte Lebensfasern in sirrenden und surrenden Nuancen. Prickelndes Schäumen changiert mit metalloidem Dongen und zeitlupigem Krallen, schaukelnde Gesten gehen über in reibende, lange piano, pianissimo, mit wandelweiserischem Eros, in schimmernder Synästhesie. Doch bevor hier noch Frauen als Cellos und The Sealed Knot als Stellung im "Kamasutra" erscheinen, sollen doch besser Grillen zirpen und Gongs und Klangschalen ein spirituelles Sichversenken begongen und besingen, oder, dem Schleifen nach, eine kybelekultige Kastrationszeremonie überrauschen. In einer Dramaturgie, die nach bronzen dröhnendem Höhepunkt, sublim erhöht, mit Klangstäben und Mörser an den Anfang zurückkehrt.
- Rigobert Dittmann, Bad Alchemy -

Twenty : il y a vingt ans débutait ce groupe pas comme les autres, The Sealed Knot, initiateur de la tendance 'réductionniste' ou lower case. À l'époque, Mark Wastell jouait du violoncelle, puis de la contrebasse et Rhodri Davies de la harpe classique. Le 3 mars 2020 au Café Oto, Burkhard Beins joue de la percussion amplifiée en faisant vibrer jouets, moteurs et accessoires sur les peaux des tambours, alors que Rhodri amplifie sa petite harpe traditionnelle (lap harp) et Mark fait vibrer une paire de tam-tams de 32 pouces, des gongs et des bols musicaux népalais. Frémissements, sons continus aux variations très lentes qui s'agrègent et s'interpénètrent comme un choeur d'outre-tombe, sensations de chute infinie dans le vide, suspension de timbres mouvants, résonnances irisées, frappe lointaine d'une peau à la mailloche... La musique flotte vers l'infini, rejoint le pianissimo en s'approchant du silence ambiant, des vibrations métalliques oscillent lentement, se multiplient insensiblement alors que la rotation d'une petite hélice heurte légèrement le bord d'un tam-tam. Des sons ténus et aigus meurent, harmoniques d'un gong ou cymbales frottées à l'archet, ou disparaissent dans une rumeur imprécise ou une action plus marquée tranche un instant. Cette musique a quitté le champ de l'action narrative, elle incarne le mouvement de micro-événements sonores qui trouble la sérénité du climat dans un paysage quasi désertique. On devine à peine qui joue quoi et comme il s'agit d'un collectif partageant un univers très défini, homogène dont la cohérence se joue d'instant en instant, lesquels semblent imperceptibles tant le sentiment de durée nous échappe, peu importe. C'est le résultat final qui emporte notre adhésion, la richesse sonore est ici évidente. Final d'un mouvement perpétuel, celui d'une écoute intense, onirique ou lucide c'est à vous d'apporter la conclusion ou vos définitions éventuelles. Remarquable et fascinant.
- Jean-Michel Van Schouwburg, Orynx -

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