Always nice to see an addition to the discography of the underdocumented Burkhard Beins - known as a percussionist but here focusing on synthesizer and electronics - especially when he's in the company of so spiky a sparring partner as US trumpeter Liz Allbee. "Punch and Judy" opens with what turns out to be a misleading prologue of sharp-edged interplay, all garbled voicings and rhythmic slaps. The pace soon slows to a crawl as the piece detours laterally into recurring passages of whiteout synth grind and granular buzzing frequencies. Something of a nautical theme is present. Setting aside the album's quizzicle title, now apparently the duo's working moniker, the cover artwork sports a cover of a vessel now resident in Davy Jones's locker. It might be the subject of "Tine Waves For Sunken Ships", which moves as though underwater, patiently weaving a delicate threnody. Individual strikes of a tuning fork are surrounded by smudged, reverberating tonal waves, before giving way to more slowly building and fading synth/electronics churn.
- Nick Cain, The Wire -

Every once in a while we need a superb record to save the day. No negative aspects whatsoever in the upshots of Allbee and Beins' collaboration, epitomized by most everything one may look for in terms of concision, lucidity, tenseness and architectural effectiveness. The artists have managed to attain an unwavering proportionality of incisive elements conveyed with expressionistic chilliness, so to speak. "Punch And Judy" starts with a fibrous delineation by Allbee's trumpet. Airy/vocal noises, dynamic leaps and impractical burbles carve bizarre shapes, simultaneously incrementing the strain concomitant to a latent detonative perspective. A gradually expanding rumble accompanied by whistling winds and wheezy currents escorts the listener, lonesomeness in downright desolation reached before being subjected to the laws of imperial loudness. Briefly, though: a single piano note reiterated at regular intervals originates a new phase, silence broken by graphic features which include field recordings, heterogeneous electronic ebullitions and wealthy "harmonic" interference. The closing minutes depict a dilatory transition towards unquestioning hush. The first half of "Tine Waves For Sunken Ships" applies the oscillation generated by closely captured tuning forks of different sizes and pitches, making for rather uncomfortable throbbing / piercing inside the ear-to-brain ramifications. Normally, the resonance of metals instigates a state of intellectual unconstraint; not so in this circumstance, our psychological tightness actually enhanced during a process of decentralization of the mechanisms of authentic learning. It happens, with sounds; not with words. The stratification of harmonics becomes (relatively) monolithic; antithetical voices start creeping through augmenting the mix's weightiness and depth, a crescendo defined by the materialistic command of the lower frequencies. As in the first stanza, an abrupt break in the hostilities allows a modicum of relief, although we experience a total lack of illusion concerning the sky's coloring. It's still cloudy - and utterly threatening.
- Massimo Ricci, Touching Extremes -

Der hier dreifach Angerufene ist letztlich ein schwer zu greifender Faktor in einem Kasperltheater, das ein Regisseur aufzuführen scheint, der sich den Teufel schert um Publikum und Quote. Selbst die anfänglich animalisch oder unmenschlich anmutenden Laute, von Allbee trompetistisch als Schmauchspur eingezeichnet und ums Mundstück gegurgelt, verschwinden in einem Soundscape, in dem sich die physikalische Welt mit der Maschinenwelt - wie Lichtmacher und Fliegngott ? - vereint, wenn nicht gegen, so doch ohne den Menschen. Wobei auch die klingende Natur nur ein Simulakrum ist, Samples von Wind, Regen, Sturm. Und auch die Schläge, die Punches, kommen nicht von Hand, wie bei Beins vermutet, da der mit Phosphor, Polwechsel und The Sealed Knot bekannte Echtzeit-Perkussionist hier mit Analogsynthie und Samples etc. operiert. Diese Maschinen zusammen mit den von Allbee bedienten Noise Boxes und Elektromotörchen stoßen ein windiges Fauchen aus und gießen einen Sturzregen über Land's End. Aber an sich schnurrt, wummert und dröhnt die Klanglandschaft für sich, interpunktiert nur von hallenden Tupfern im Bassregister eines Pianos, stotternden Motörchen und oszillierenden und sinuswelligen Einsprengseln und zuletzt lange von gar nichts. Auf diese 'Punch & Judy' überschriebene Inszenierung folgt mit 'Tine Waves For Sunken Ships' ein sanfter Dröhnscape, auf den man mit Stimmgabeln eingestimmt wird. Ineinander schwingende Wellenformen lassen einen träumerisch schweben und zen-sublim driften. Das klangschalige Dröhnen führt in wummernde und rauschende Sphären, in ein anschwellendes Brausen, das aber abrupt abreisst. Es bleibt nur eine leise wummernde Dauerwelle, zeitvergessen und entropisch.
- Rigobert Dittmann, Bad Alchemy -

Et c'est en compagnie de Burkhard Beins (synthetiseur analogique, oscillateurs faits maison, igniters, noiseboxes, samples, tuning forks) que Liz Allbee (trompette quadriphonique, synthetiseur, moteurs electriques, samples, tuning forks) demontre peut-etre le mieux comment elle se joue des conventions sur Mensch Mensch Mensch. Sur ce vinyle, Liz Allbee a beau se trouver en compagnie de l'un des fondateurs des musiques que l'on nomme maintenant reductionnistes, elle reste neanmoins, de meme que Burkhard Beins d'ailleurs, tres loin des conventions propres ce type d'improvisation libre.
Allbee & Beins proposent sur ce vinyle une piece par face, une piece de 15-20 minutes a chaque fois. Les synthetiseurs et les samplers semblent etre vraiment les principaux instruments de ces morceaux, le reste servant surtout d'agrement et d'ornementation. Le duo fabrique de longues nappes qui evoluent doucement, des nappes proches de l'ambient noise, du bruit blanc leger accompagne de sinusoides et de samples de vibraphone ou de piano, des samples tres aeres ou une note est repetee toutes les cinq a dix secondes. On est beaucoup plus proche de la musique electronique pure ou de la musique electroacoustique que de l'improvisation libre, meme reductionniste. On est plus proche du drone ou de l'ambient, mais une forme de drone tres vivante, une forme d'ambient tres structuree et avec une forme beaucoup plus importante que l'atmosphère.
L'atmosphere generale a tout de meme son importance ici. Beins & Allbee produisent des nappes sombres, des sortes de brouillards accompagnes de quelques frequences extremes, du bruit blanc filtre assez medium, voire grave, avec des sinusoides tres aigues. Mais le plus important, c'est comment ce bruit est structure ici. Le duo semble avoir totalement compose ces deux pieces, car les evolutions continues et discretes (par filtrage, par modulation de frequence, par soustraction, ou simplement par augmentation du volume) comme les ruptures sont d'une precision remarquable et arrivent toujours au bon moment. Elles arrivent au bon moment, et jamais de maniere gratuite, car le duo semble toujours savoir ou il va, voila pourquoi a part quelques parties, j'ai du mal a imaginer que ces pieces puissent etre improvisees.
Quoiqu'il en soit, le duo a fabrique ici une sorte de noise vraiment singuliere. Beins & Allbee ont produit ici deux excellentes pieces electroacoustiques ou le bruit est leger et limpide, mais evolue toujours de maniere tendue. Le duo manie ainsi la tension de maniere tres sensible, il cree une musique qui n'est pas vraiment forte ni trop abrasive, mais qui evolue ou stagne toujours de maniere tres tendue. C'est pourquoi aussi j'ai l'impression que c'est vraiment compose, car le duo sait manier les notions de tension et de resolution avec une justesse et une sensibilite surprenantes. Mais c'est surtout pourquoi je trouve ce disque admirable.
- Julien Heraud - improv sphere -

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